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Work Design, un nuovo progetto per la salute dei dipendenti in ufficio

«Work Design for Health»: un innovativo programma sviluppato dai ricercatori della Harvard Chan School e del MIT Sloan School of Management offre ai datori di lavoro un’alternativa efficace ai programmi di benessere dei dipendenti.

Il nuovo studio «Work Design per la salute – Riprogettazione del lavoro per il 21° secolo: strategie promettenti per migliorare il benessere dei lavoratori» – sviluppato dai ricercatori della Harvard TH Chan School of Public Health e del MIT Sloan School of Management – fornisce nuove indicazioni su come creare ambienti di lavoro che favoriscano la salute dei lavoratori e il benessere.

Il quadro offre direzioni nuove e praticabili per migliorare la salute e il benessere dei dipendenti, migliorandone il coinvolgimento e la produttività. Spiega perché i datori di lavoro dovrebbero spostare la loro attenzione dall’offerta di programmi di benessere, che mirano a cambiare i comportamenti individuali, alla creazione di condizioni di lavoro che alleggeriscano gli oneri e supportino la salute e il benessere dei dipendenti.

Il nuovo progetto «Work Design for Health» è delineato in un articolo pubblicato sull’American Journal of Public Health il 9 settembre 2021. Inoltre, il team ha creato un toolkit e un sito Web per guidare i datori di lavoro e aiutarli a capire se e in che modo il loro posto di lavoro potrebbe trarre vantaggio dall’approccio Work Design for Health. D’altronde, di quanto sia importante che l’ufficio divenga «fucina di serendipità, anziché di monotonia», avevamo già parlato nel nostro articolo «Destination office, l’ufficio diventa approdo».

«Molti datori di lavoro sono alla ricerca di modi per sostenere la salute dei propri dipendenti, in particolare dopo un anno di forte stress», ha affermato Erin L. Kelly, Sloan Distinguished Professor of Work e Organization Studies presso il MIT Sloan e coautore del documento. «Speriamo che la struttura della progettazione del lavoro ispiri più organizzazioni a considerare i vari modi in cui il lavoro influisce sul benessere dei dipendenti».

Lisa Berkman, Thomas D. Cabot Professor of Public Policy and Epidemiology presso la Harvard Chan School, ha spiegato: «Il progetto innovativo di Work Design for Health fornisce alle aziende le migliori pratiche, che aiuteranno a migliorare la salute e il benessere dei dipendenti, mantenendo con ciò più alta anche la loro produttività. Il sito Web associato fornisce esempi concreti e testati dalla ricerca di cambiamenti pratici che possono migliorare le condizioni dei lavoratori».

Foto di Elisa Ventur da Unsplash

WORK DESIGN FOR HEALTH, IL PROGETTO

Negli ultimi anni, le discussioni sul miglioramento della salute dei dipendenti si sono concentrate sulla promozione della salute o sui programmi di benessere incentrati su atteggiamenti come aumentare l’esercizio o mangiare cibi sani. Altre recenti ricerche indicano che questi programmi non cambiano molto e non riescono ad avere un impatto serio sulla felicità dei dipendenti. «La crisi sanitaria del COVID-19», si legge infatti sullo studio, «ha messo in netto rilievo alcuni dei limiti degli approcci attuali, rivelando condizioni strutturali che aumentano la vulnerabilità dei lavoratori e delle loro famiglie a fattori di stress fisici e psicosociali». Per questo si rende necessaria una nuova prospettiva sulle condizioni di lavoro e sull’ambiente del posto di lavoro.

Il team sottolinea che queste condizioni sociali sono i principali determinanti di cattive condizioni di salute: mutarle porta in primo luogo alla prevenzione di malattie e disabilità.

«Per colmare queste lacune», continua la ricerca, «ci basiamo su strutture esistenti e ricerche sulla riprogettazione del lavoro, al fine di proporre un modello di riorganizzazione del lavoro aggiornato, con strategie per rimodellare le condizioni che i dipendenti vivono sul posto di lavoro, la causa principale dei problemi di salute legati allo stress. Tali strategie includono l’aumento del controllo dell’orario e della voce dei lavoratori, la moderazione delle richieste di lavoro e la fornitura di formazione e supporto del datore di lavoro per migliorare le relazioni sociali sul lavoro».

Il team propone un modello di riorganizzazione adeguato al 21° secolo. Questo progetto identifica tre strategie per rimodellare le condizioni di lavoro, che non solo migliorano il benessere dei dipendenti, ma possono anche avvantaggiare l’organizzazione:

  • Aumentare il controllo dei lavoratori sui loro orari e dare loro maggiore voce quanto alle proprie condizioni sul posto di lavoro;
  • Moderare le richieste di lavoro;
  • Offrire formazione e supporto al datore di lavoro, per migliorare le relazioni sociali sul lavoro.

«La riprogettazione del lavoro offre direzioni nuove e praticabili per migliorare il benessere dei dipendenti. La guida dei governi potrebbe incoraggiare l’adozione e l’attuazione di tali iniziative».

WORK DESIGN, IL KIT DI STRUMENTI

Il toolkit fornisce molti esempi e casi di studio di come queste strategie siano state testate e implementate in una varietà di ambienti di lavoro. Ad esempio, uno studio ha scoperto che dare ai professionisti dell’alta tecnologia un maggiore controllo sui loro orari di lavoro ha portato a lavoratori più produttivi, meno stressati e meno propensi a diminuire o cessare la propria attività.

Oltre ad essere più efficace nell’aumentare il benessere dei dipendenti, il progetto Work Design for Health potrebbe far risparmiare denaro ai datori di lavoro. I programmi di benessere ora costano in media più di $ 700 per dipendente, mentre quest’ampia iniziativa di riprogettazione viene a costare circa la metà.

«I cambiamenti sul posto di lavoro durante la pandemia di COVID-19 hanno mostrato ai datori di lavoro che fornire ai dipendenti maggiore flessibilità su dove, quando e come lavorare può essere vantaggioso per i dipendenti e le loro organizzazioni», ha affermato Meg Lovejoy, coautrice e direttore del programma della Work and Well-being Initiative presso il Center for Population and Development Studies della Harvard Chan School. «Il ritorno a pratiche e ambienti di lavoro più familiari», continua, «offre un momento chiave per i datori di lavoro per considerare come possono rimodellare l’ambiente del posto di lavoro, al fine di promuovere meglio il benessere, l’impegno e la fidelizzazione dei lavoratori. L’approccio Work Design for Health offre orientamento e strategie basate sull’evidenza ai datori di lavoro su come potrebbero raggiungere questo obiettivo».

Laura Kubzansky, coautrice dell’articolo e professoressa Lee Kum Kee di scienze sociali e comportamentali presso la Harvard Chan School, sottolinea l’importanza delle condizioni di lavoro come determinanti chiave della felicità e del benessere, importanti quanto la posizione socioeconomica, la famiglia e legami comunitari, o altri aspetti dell’ambiente sociale.

Foto di Priscilla Du Preez da Unsplash

ESEMPI E RISULTATI

Qualche dimostrazione? Ne citiamo solo due, illuminanti. Anzitutto, l’esperimento fatto sui call center. «Gli operatori del call center hanno spesso un’autonomia limitata o devono rendicontare su come svolgono il loro lavoro», si legge sul sito col toolkit. «Si impegnano in interazioni con i clienti altamente ripetitive, con una discrezionalità limitata nel modo in cui possono gestire i problemi e i reclami dei clienti. Queste dinamiche possono creare burnout e alto turnover e diminuire le prestazioni lavorative». Pertanto, «ai lavoratori del call center è stata assegnata la responsabilità di una serie di nuovi compiti, tra cui la gestione delle attività di lavoro di squadra, i tempi di pausa e i briefing settimanali del team, nonché la gestione dei reclami dei clienti con un minore coinvolgimento da parte dei dirigenti. Questi lavoratori hanno anche ricevuto una formazione in ciascuna delle loro nuove aree di responsabilità». Risultato? «I lavoratori a cui è stata data più voce in capitolo sui compiti amministrativi hanno riportato un maggiore senso di controllo del lavoro e più emozioni positive sul lavoro, nonché prestazioni lavorative più elevate ».

Altro esempio? «I dirigenti della divisione IT di Fortune 500 erano preoccupati che il loro personale tecnico altamente qualificato fosse “esaurito” e a rischio di lasciare l’azienda. Così un team di ricerca ha implementato un’iniziativa di progettazione del lavoro, detta STAR». Come si sono mossi? «ai professionisti è stato concesso un maggiore controllo su quando e dove svolgere il proprio lavoro. Inoltre, i manager e i professionisti in prima linea sono stati formati per passare dalla valutazione del “tempo frontale” (lunghe ore in ufficio) all’attenzione ai “risultati”. Infine, i manager sono stati incoraggiati a condividere il loro sostegno e interesse per la vita personale e familiare dei dipendenti. Tutti i dipendentihanno ricevuto il permesso di lavorare quando e dove hanno scelto, purché abbiano completato il loro lavoro e rispettato le scadenze». Risultati? «STAR ha portato benefici sia ai dipendenti che all’azienda. I lavoratori erano meno esausti e stressati. Con minori interruzioni, si sono sentiti più produttivi, più capaci di concentrarsi e innovare. Il controllo dell’orario ha consentito ai dipendenti di conciliare meglio lavoro e vita personale e ha aiutato i genitori a trascorrere più tempo con i propri figli. Ciò ha giovato alla salute fisica, con un aumento del sonno e una riduzione del rischio di diabete, malattie cardiache o ictus».

https://www.youtube.com/watch?v=QE8kNh52EeU&ab_channel=TED

#TAKEAWAYS

  • Ora che molti stanno tornando al lavoro in ufficio, il Work Design deve ripensare nuove strategie per far sì che i dipendenti vivano senza stress sul posto di lavoro.
  • La recente ricerca «Work Design for Health» fornisce nuove indicazioni su come creare ambienti di lavoro che favoriscano la salute e il benessere dei dipendenti.
  • Numerosi casi di studio, come in call center e aziende sanitarie, mostrano come, applicando questo nuovo progetto, si siano già raggiunti risultati concreti.
Autore

Rachele Zinzocchi

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